Астроном-любитель нашел потерянный спутник NASA, который безуспешно искали два года

Инженер-электрик Скотт Тилли в свободное время слушал радиосигналы с помощью оборудования, установленного на крыше его дома в канадской провинции Британская Колумбия. Он пытался найти секретный американский спутник Zuma, который был запущен в январе 2018 года. Достоверной информации о судьбе этого аппарата нет — по причине секретности проекта. Предполагается, что старт провалился: Zuma не вышел на расчетную орбиту и сгорел в атмосфере Земли.

7 февраля 2018 в 9:08
Meduza

Инженер-электрик Скотт Тилли в свободное время слушал радиосигналы с помощью оборудования, установленного на крыше его дома в канадской провинции Британская Колумбия. Он пытался найти секретный американский спутник Zuma, который был запущен в январе 2018 года. Достоверной информации о судьбе этого аппарата нет — по причине секретности проекта. Предполагается, что старт провалился: Zuma не вышел на расчетную орбиту и сгорел в атмосфере Земли.

Скотту Тилли удалось поймать сигнал, но оказалось, что он идет совсем от другого спутника. Астроном-любитель нашел аппарат IMAGE, связь с которым потеряли в 2005 году, пишет Meduza.

IMAGE был запущен в марте 2000 года для исследования магнитосферы Земли. Миссия начиналась очень успешно. Первоначально она была рассчитана на два года, но срок службы спутника дважды продляли. В декабре 2005-го аппарат во время очередного сеанса связи не ответил на команды из центра управления.

Спутник IMAGE перед запуском в 2000 году. Фото: NASA
Спутник IMAGE перед запуском в 2000 году. Фото: NASA

Многочисленные попытки восстановить связь провалились. Последнюю из них предприняли в 2007 году: инженеры NASA предполагали, что бортовой компьютер спутника перезагрузится после того, как аппарат попадет в тень во время солнечного затмения, а затем выйдет из нее. Такая перезагрузка была предусмотрена на случай резкого падения заряда солнечных батарей. Но солнечное затмение восстановить связь не помогло.

NASA официально объявило о завершении миссии, при этом точная причина поломки так и не была установлена — ученые лишь предположили, что оборудование аппарата подверглось слишком сильному воздействию космического излучения.

Когда Скотт Тилли поймал сигнал спутника, он за обедом рассказал об этом жене. Та предложила ему обратиться в NASA. На вопрос, как это сделать, она ответила: «Если ты можешь найти спутник в космосе, ты точно сумеешь найти тех, кто его построил». Тилли написал о результатах своих наблюдений в твиттере и обратился к нескольким ученым, которые работали над проектом IMAGE. По словам астронома-любителя, на следующий день его почтовый ящик был полон писем от этих людей.

Также читать  Фитнес-приложение раскрыло расположение секретных военных баз

Проверив полученный сигнал, NASA подтвердило, что спутник найден. При этом неясно, почему (и когда именно) он проснулся после сбоя. Агентство пришло к выводу, что аккумуляторы аппарата полностью заряжены, и он находится в хорошем состоянии. Однако научные инструменты на его борту пока не подключены. Дело в том, что почти за 18 лет, прошедших с момента запуска спутника, его оборудование и программное обеспечение устарели не на одно поколение. Поскольку инженеры уже давно не работают с такими системами, им понадобится время, чтобы восстановить управление спутником.

Читайте также:

Исторический момент: SpaceX успешно запустила сверхтяжелую ракету Falcon Heavy